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26 Enero, 2024
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La salud de la Gente de Mar y su importancia en la Industria Marítima

26 Enero, 2024

La industria marítima depende, en gran medida, de la salud de la gente de mar. Cuidar de sus trabajadores garantiza operaciones seguras y eficientes, por ende, su ineludible atención representa una prioridad para el sector.

La industria marítima representa una actividad laboral que se realiza en un entorno de particular disergonomía dada por las características del mismo buque, desarrollada en un medio ambiente hostíl representado por el mar, de tal forma, que el bienestar físico y mental de los tripulantes es considerado fundamental para garantizar una navegación segura y exitosa. Sin embargo, entendiendo las particularidades exigentes del trabajo a bordo, relacionado con un entorno único y desafiante, las evaluaciones rutinarias de salud adecuadas para la declaración de aptitud, se convierten en una invalorable herramienta de intervención sanitaria para detectar y prevenir enfermedades en la población de gente de mar.

La actividad laboral en el comercio marítimo internacional se relaciona con un considerable riesgo de accidentabilidad, en la que se describen  factores de riesgo que le son características como la humedad interior del buque, condiciones climáticas adversas, espacios mal ventilados, tiempos de embarque prolongados, complejos sistemas de guardia , adaptación a las nuevas tecnologías entre otros, que se constituyen como elementos que potencialmente podrían favorecer la aparición de   enfermedades infecciosas, fatiga, aumento del riesgo cardiovascular, ocurrencia de lesiones traumáticas y problemas de salud mental.

En este sentido, vista desde nuestra perspectiva, en la Sociedad Venezolana de Medicina Marítima, los exámenes médicos en el area de salud marítima como estrategia de intervención sanitaria, son importantes porque garantizan:

  1. EL CUMPLIMIENTO DE LA NORMA INTERNACIONAL Y NACIONAL
  2. LA DETECCIÓN TEMPRANA DE ENFERMEDADES
  3. INICIO DE TRATAMIENTO OPORTUNO ANTE DIAGNÓSTICOS DE PROBLEMAS
  4. NO CONOCIDOS ANTERIORMENTE

Desde un sentido estricto de la práctica clínica diaria , el profesional de la medicina debidamente acreditado por la autoridad marítima o acuática, debe tener siempre presente en los exámenes conducentes a  la declaración de aptitud médica de los marinos, en primer lugar  las recomendaciones basadas en la evidencia cientifica, lo contenido en las normas médicas tanto del Convenio  de Titulación, Formación y Guardia de la Gente de Mar enmendado(STCW) y el Convenio del Trabajo Marítimo(MLC) para una mejor toma de decisiones, y en segundo lugar pero no menos importante, la realidad que implica la limitación de recursos sanitarios disponibles a Bordo, que son aún mucho más discretos que en el area hospitalaria en tierra.

El escenario de situaciones graves, como consecuencia de un accidente o enfermedad, sobrevenido durante la navegación tambien representa un tema de especial preocupación, porque son circunstancias enfrentadas solo por la tripulación en la mayoría de los casos, con un conjunto de suministros reducidos, por lo que antes de declarar un tripulante apto, el medico evaluador debe analizar de forma obligatoria como el medio ambiente de trabajo marítimo, puede influir en la condición general de los marinos examinados.

En salud marítima, no solo es importante la preparación de las tripulaciones para garantizar la primera respuesta ante situaciones de emergencia a bordo, es determinante también exigir a los médicos reconocidos, formación sobre el uso de las nuevas tecnologías de información y la aplicación de la mejor evidencia disponible en el ejercicio clínico diario, porque contribuyen a mejorar el nivel de calidad asistencial para la gente de mar. La nueva era tecnológica nos coloca ante una nueva realidad en la interface buque-puerto-persona, en la que el uso correcto de dispositivos móviles o aplicaciones, por ejemplo, permitirían asesoramientos y mejores alternativas de tratamiento en tiempo real, guiados por médicos con un alto estándar de formación clínica.

Los reconocimientos médicos de aptitud  solo son realizados por facultativos debidamente autorizados por la autoridad, mediante la aplicación de un perfil profesional y procedimiento válido, en Venezuela, el certificado médico se emite de conformidad con lo dispuesto en la regla I/9 y la Sección A I/9 del Código de Formación, de acuerdo a criterios establecidos en la Sección A I/9 del STCW enmendado; no obstante, es imperativo mencionar que no debe someterse a ningún tripulante al uso indiscriminado de pruebas bioquímicas, análisis hematológicos y estudios de imágenes sin fundamentación clínica. En la actualidad no existe ninguna evidencia que justifique la aplicación irracional de perfiles 20, así como la realización de radiografías, para la declaración de aptitud de un marino, sin un criterio clínicamente sostenido, por lo que la Sociedad Venezolana de Medicina Marítima recomienda la prudencia y buen juicio en el ejercicio médico.

Hablar de salud de gente de mar, implica tener presente que alrededor del 71% de las muertes en el mundo son ocasionadas por 4 grupos de enfermedades no transmisibles conformadas por:

  • ENFERMEDAD CARDIOVASCULAR
  • DIÁBETES
  • ENFERMEDAD RESPIRATORIA CRÓNICA
  • Y EL CÁNCER.

En este grupo de enfermedades no podemos perder de vista el uso nocivo de alcohol, el hábito de fumar, la inactividad física y dietas no saludables, elementos que influyen negativamente en la salud de las tripulaciones en el mundo. En los reconocimientos médicos iniciamos un proceso que evalúa la condición mínima requerida para trabajar en un buque, no obstante, la interconsulta con otras especialidades es obligatoria ante la sospecha de enfermedades complejas, que ameritan diagnóstico oportuno, favoreciendo de esta forma la mejor alternativa terapéutica.

En salud marítima estamos obligados a ser visionarios, esto implica necesariamente que, en el perfil de los médicos debidamente cualificados y reconocidos por la autoridad competente, se incluya como obligatorio la exigencia de conocimientos en medicina interna, medicina critica, medicina de emergencia, cirugía, además de la familiarización con la vida a bordo, de cara al futuro inmediato, si queremos lograr en gran medida elevar el estándar de asistencia sanitaria a los profesionales del mar.


Autora: Dra. Maite Duque

Presidente Sociedad Venezolana de Medicina Marítima
Postgrado en Medicina de Emergencia y Especialista en Medicina Marítima, 
autorizado por el ente Rector Acuático venezolano.

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